ASTURIAS BALLOON RECOVERY

ASTURIAS BALLOON RECOVERY

We left Arusha Sunday early morning in a hired bus with some of the porters and the mountain guide. After collecting some more porters in the way, we arrived to the Londorosso Gate.

All the cylinders, bags, fan and other stuff was weighed and we were required for 4 additional porters. So in total we were 2 to fly, 17 porters, the guide and guide aide.

With the bus, still we could do some more kilometers, but at 1:30 p.m. we started to walk. Till 6:30 p.m. We were quite tired as we camped in Moir Camp at 4.175 m altitude. The night was cold and we were not much prepared, so not much sleeping.

Next day morning we followed the way to Pofu Camp. Again climbing some more meters up to 4400 m and up and down. In the map it seemed closer, but it took us about 6.5 hours to reach the balloon. We were tired, but happy to find the balloon complete.

We had in mind that if we could do an afternoon flight, we should do. Thinking to TO with enough gas to go until sunset, we thought should be safe. The wind forecast was from East at 7000 m and with a good speed, so we prepared the balloon to be ready at 3:00 p.m. just in case.

The sky was covered at 4500 m but with some clearances from time to time and completely covered below 3000 m. We knew anyway that this clouds never reach the ground out of the mountain.

The wind was not strong and even with some calms, so we decided after briefing al the porters and guide to start inflation. It was not easy because it was in a slope and the balloon was difficult to stay . Also no rocks where to attach a rope, but as we were many people, we could inflate and TO.

Unfortunately there were 2 empty oxygen cylinders and just one full to be used to breath both. So we could not put oxygen at the pilot light and we were to be careful when climbing too high, not to loose the pilot lights.

The only idea was to remove the balloon from the mountain, because we had not much extra gas, so we went directly to 7000 m. After crossing the clouds, then appeared the summit of Kilimanjaro. We were very happy to see it and also because at altitude the forecast was good.

After taking pictures and looking the wonderful landscape we were out of the mountain and started descent.

Near the ground was gusty and the control of the balloon was not easy. So we decided to land as soon as possible also because the wind near ground was taking us again at the forest.

Unfortunately the only field available was a wheat field, but we decided anyway to land. In a short time came Rico Groenewald, the  Manager of the Mountainside Farm, a farm of 24.000 acres with different crops, and we explained the situation. We were very well received and after putting the balloon on a tractor, we were invited to his house to take a shower and wait for the retrieve to come.

At 2:00 p.m. we were at the hotel in Arusha all very happy to have accomplished the objective.

Català

Sortim d’hora d’Arusha diumenge al matí en un autobús contractat, amb alguns dels portadors i el guia de muntanya. Després de recollir alguns portejadors més en el camí, arribem a Londorosso Gate.

Tots els cilindres, bosses, ventilador i altres coses era molt pesat i varem demanar 4 portejadors més. Així que en total érem dos per volar, 17 carregadors, el guia i l’ajudant del guia.

Amb l’autobús, encara podem fer uns quilòmetres més, però a les 1:30 pm comencem a caminar. A les 6:30 pm estàvem molt cansats i varem acampar a Moir, a 4175 m d’altitud. La nit era freda i no estàvem massa preparats, així que no dormirem gaire.

L’endemà al matí seguim el camí cap al Campament Pofu. Una vegada més pujant una mica més fins als 4400 metres, i cap amunt i cap avall. Al mapa semblava estar més a prop, però varem tardar al voltant de 6,5 hores per arribar fins al globus. Estàvem cansats, però contents de trobar el globus complet.

Vam tenir en compte que si es pogués fer un vol de la tarda, l’hauríem de fer. Pensàrem si teníem prou gas per enlairar-nos i marxar fins al capverspre, pensem que hauria de ser segur. La previsió de vent era de l’Est a 7000 metres i amb una bona velocitat, de manera que varem preparar el globus per estar a punt a les 3:00 pm per si de cas.

El cel estava tapat a 4500 m, però amb algunes clarianes de tant en tant i completament tapat per sota de 3000 m. De tota manera sabíem que aquests núvols mai arriben al terra fora de la muntanya.

El vent no era fort i fins i tot en algunes ocasions era calmat, de manera que varem decidir, després d’informar els portadors i al guia, començar a inflar el globus. No va ser fàcil perquè estava en un pendent i era difícil que el globus es mantingués. També hi havia roques on hi varem col·locar una corda, però com que hi havia molta gent, es va poder inflar i enlairar.

Lamentablement hi havia dues bombones d’oxigen buides i només una completa, que s’utilitza per a la respiració de tots dos. Per tant, no podia posar oxigen a la flama pilot i havíem de tenir en compte de no pujar massa alt, per no perdre la flama pilot.

L’única idea era treure el globus de la muntanya, perquè no teníem gaire gas extra més, així que varem anar directament als 7000 m. Després de travessar els núvols, va aparèixer el cim del Kilimanjaro. Estàvem molt contents de veure-ho i també perquè en aquella altura el pronòstic era bo.

Després de fer fotos i mirar el paisatge meravellós varem marxar fora de la muntanya i començàrem a baixar.

A prop del terra hi havia ratxes de vent i el control del globus no va ser fàcil. Així que varem decidir aterrar tan aviat com fos possible, també perquè el vent d’allà ens portava de nou cap al bosc.

Desafortunadament l’únic camp disponible per aterrar era un camp de blat, però es va decidir aterrar-hi de totes maneres. En poc temps va arribar Groenewald Rico, el director de la Mountainside Farm, una finca de 24.000 hectàrees amb diferents cultius, varem explicar la situació. Vam ser molt ben rebuts i després de posar el globus en un tractor, ens van convidar a casa a prendre una dutxa i esperar que ens vinguessin a buscar.

A les 2:00 pm estàvem a l’hotel ‘dArusha tots molt contents d’haver aconseguit l’objectiu.

 

Español

Salimos temprano de Arusha el domingo por la mañana en un autobús contratado, con algunos de los porteadores y el guía de montaña. Después de recoger algunos porteadores más por el camino, llegamos a Londorosso Gate.

Todos las botellas, bolsas, ventiladores y otras cosas era muy pesado y solicitamos 4 porteadores más. Así que en total eramos dos para volar, 17 porteadores, el guía y el ayudante del guía.

Con el autobús aún pudimos hacer unos kilómetros más, pero a les 1.30 pm comenzamos a andar. A las 6.30pm estábamos muy cansados y acampamos en Moir, a 4175m de altura. La noche fue fría y no estamos muy preparados, así que no dormimos mucho.

La mañana siguiente seguimos el camino hacia el campamento Pofu. Una vez más subiendo un poco más hasta los 4400 metros, y hacia arriba y hacia a bajo. En el mapa parecía estar más cerca, pero tardamos alrededor de 6,5 horas para llegar hasta el globo. Estábamos cansados, pero contentos de haber encontrado el globo completo.

Pensamos que si se podía hacer un vuelo por la tarde, lo haríamos. Si teníamos suficiente gas para despegar y marchar hasta el anochecer, pensamos que sería seguro. La previsión de viento era de Este a 7000m y con una buena velocidad, de manera que preparamos el globo para estar a punto a les 3.00pm por si a caso.

El cielo estaba tapado a 4500m, pero con algunos claros de vez en cuando y completamente tapado por debajo de 3000m. De todas formas sabíamos que estas nubes nunca llegan al suelo fuera de la montaña.

El viento no era fuerte y en algunas ocasiones era calmado, de manera que decidimos, tras informar a los porteadores y al guía, empezar a inflar el globo. No fue facil porque estaba en una pendiente y era dificil que el globo se mantuviese. También había rocas donde colocamos cuerdas, pero como eramos mucha gente, se pudo inflay y despegar.

Lamentablemente había dos bombonas de oxígeno vacías y solo una completa, que se utilizaba para la respiración de los dos. Con lo cual, no podía poner oxígeno a la llama piloto y teníamos que tener en cuenta de no subir demasiado alto, para no perder la llama piloto.

La única idea era sacar el globo de la montaña, porque no teníamos demasiado gas extra, así que bajamos directamente a 7000m. Después de cruzar las nubes, apareció la cima del Kilimanjaro. Estábamos muy contentos de verlo y también porque en aquella altura el pronóstico era bueno.

Después de hacer fotos y mirar el paisaje maravilloso, nos apartamos de la montaña y empezamos a bajar.

Cerca del suelo había rachas de viento y el control del globo no fue fácil. Así que decidimos aterrizar tan pronto como fuera posible, también porque el viento de la zona nos llevaba otra vez hacia el bosque.

Desafortunadamente el campo disponible para aterrizar era un campo de trigo, pero decidimos aterrizar de todas formas. En poco tiempo llegó Groenewald Rico, el director de la Mountainside Farm, una finca de 24.000 acres con diferentes cultivos, y le explicamos la situación. Fuimos muy bien recibidos y después de poner el globo en un tractor, nos invitaron a su casa para tomar una ducha y esperar a que nos viniésen a buscar.

A las 2.00pm estábamos en el hotel de Arusha todos muy contentos de haber logrado nuestro objetivo.

 

 

 

 


Comments:

  1. Outstanding achievement and great pictures

  2. us esperem per donar-vos una forta abraçada!

  3. Fantàstic!!!

  4. One of the most beautiful flights i have seen congratulations !!

  5. Enhorabona! estàvem segurs que ho aconsseguiríeu. Fins la tornada.

  6. Grande Joseph!

  7. Felicidades de nuevo. Congratulations

  8. ¿Que decir? …no tengo mas palabras, no encuentro mas adjetivos, Buen regreso.

  9. Amazing pictures, t
    hanks so much for sharing!! Can’t wait to hear about it in person.

  10. Creo que lo de catalanes es solo una coartada, tengo la sensación de que realmente sois africanos y por eso no podeis evitar el volver en cuanto podeis… (Viendo las fotos tampoco se os puede reprochar…..).
    Enhorabuena por vuestra aventura.

  11. He estat uns dies fora i gairebé desconnectat, i ara he pogut veure-us en diferit. Veig que tot us ha anat força bé. Enhorabona i fins aviat!

  12. Enhorabona!!

    Estava segura que ho aconseguiríeu, les fotos fantàstiques, fins a la tornada.

  13. What a great adventure – congratulations. We have been here last year on the top, but without balloon! Should be great to see the last ice high above. Please more pictures!

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